Historial de tarjetas de memoria

Probablemente, no existe otra clase de dispositivos de este tipo, cuya historia completa estaría tan estrechamente relacionada con la historia de la industria móvil. Los dispositivos móviles y las tarjetas de memoria aparecieron casi simultáneamente y desde entonces han ido desarrollándose de la mano, estimulando continuamente el desarrollo de cada uno. Están tan entrelazados que al rastrear el desarrollo de los mapas de memoria, puede echar un vistazo nuevo a cada era de la historia móvil... que es lo que intentaremos hacer.

Parte 1. La era de los portátiles

La historia de las tarjetas de memoria comenzó alrededor de 1989. En general, la historia del desarrollo intensivo de dispositivos móviles comenzó al mismo tiempo.

Fueron tiempos difíciles para la industria móvil. "Pesado" en sentido literal: el peso de los dispositivos móviles se midió en kilogramos. Naturalmente, en ese momento, los dispositivos móviles se entendían principalmente como "computadoras móviles", es decir, computadoras portátiles.

Los usuarios que recién comenzaban a acostumbrarse al concepto de "móvil" enfrentaron los primeros problemas de una vida digital móvil. Curiosamente, el primero de estos problemas fue la dificultad de modificar un ordenador móvil >.

La gente pagó mucho dinero por la oportunidad de llevar un monstruo pesado con una pantalla indistinguible, un teclado incómodo y un procesador 386 en una bolsa. Naturalmente, por su dinero querían al menos un mínimo de comodidad. No les gustaba hurgar en el portátil con un destornillador o arrastrarlo hasta los especialistas cada vez que necesitaban añadir algo a su configuración.

Requerido para agregar con frecuencia. No había suficientes periféricos y no había USB en ese entonces. Aún más a menudo no había suficiente espacio en el disco duro. En ese momento, los volúmenes de los discos duros se calculaban en megabytes o, en casos extremos, en decenas de megabytes. No es de extrañar que tanta gente se lo haya perdido. Cada fabricante de portátiles resolvía este problema a su manera, no había estándares, pero, en teoría, la mayoría de las soluciones se reducían al uso de módulos externos con discos duros o memoria flash. Por supuesto, todos se ajustan a las computadoras portátiles solo del fabricante respectivo, lo que molestó mucho a los usuarios. No podía seguir así por mucho tiempo.

Se considera que el momento del final de este lío y el comienzo de la era de los estándares de las tarjetas flash es la fundación en 1989 de una organización con el impronunciable nombre PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association). Esta asociación reunió a más de cien empresas para crear un estándar internacional para tarjetas de expansión y tuvo éxito. En ese momento, el único competidor de PCMCIA era el JEIDA puramente japonés, pero la guerra de estándares no funcionó. Ya en 1991, estas organizaciones lanzaron nuevas versiones de sus estándares, JEIDA 4.1 y PCMCIA 2.0, que eran completamente idénticos y en realidad representaban un estándar, llamado PC-Card.

El estándar se basaba en una nueva arquitectura, con un nombre bastante poco original PCMCIA (esta vez significaba "Arquitectura de interconexión de microcanales de componentes periféricos"). Preveía la conexión "en caliente" de las tarjetas de expansión, es decir, para conectar una tarjeta, no era necesario apagar la computadora. Bajo esta arquitectura, las tarjetas se produjeron en tres factores de forma diferentes: Tipo I, Tipo II y Tipo III. Los tres factores de forma tenían el mismo largo y ancho (85,6 x 54,0 mm), pero diferente grosor y diferente número de contactos.

Al principio, las tarjetas de memoria flash se diseñaron para el factor de forma Tipo I, que tenía una sola fila de contactos y un grosor de 3,3 mm. Las tarjetas Tipo I se podían insertar tanto en la ranura Tipo I correspondiente como en otras ranuras de factor de forma, pero la ranura Tipo I no permitía el uso de tarjetas Tipo II y Tipo III, por lo que las computadoras portátiles casi no estaban equipadas con ranuras Tipo I.

Fuera de las computadoras portátiles, el factor de forma Tipo I no tuvo ninguna ventaja sobre el Tipo II más grueso (5,0 mm). Las tarjetas de ambos factores de forma caben perfectamente en un bolsillo, y no había valor de imagen de delgadez en esos años. Pero el Tipo II tenía dos filas de pines y podía admitir interfaces de 32 bits, además de 16 bits, como el Tipo I. Como resultado, el factor de forma del Tipo I recibió muy poca distribución.

PCMCIA pretendía el Tipo II para periféricos de E/S como módems y tarjetas de red, pero no había nada en el estándar que impidiera que este factor de forma se usara para tarjetas flash. El mayor tamaño de la tarjeta hizo posible una mayor cantidad de memoria flash, lo cual fue muy importante, ya que en la primera PC-Card Tipo I, la cantidad más común era de solo un megabyte. En teoría, se suponía que una interfaz de 32 bits proporcionaría un beneficio en la velocidad de lectura/escritura, pero pasaron años antes de que empezara a importar. Durante varios años, los factores determinantes en la elección de un estándar fueron el tamaño de la tarjeta y la prevalencia de las ranuras correspondientes.

Sin duda, los diseñadores de tarjetas flash habrían centrado su atención en el factor de forma Tipo III con su grosor de 10,5 mm, pero en ese momento, la memoria flash era demasiado difícil para competir con los discos duros. La diferencia de precio absorbió todas las ventajas de la fiabilidad de la memoria flash y su bajo consumo de energía. Por lo tanto, el Tipo III siguió siendo el factor de forma para los discos duros extraíbles, como se planeó originalmente en PCMCIA. Hubo excepciones, pero fueron pocas y distantes entre los dispositivos de E/S.

Una ranura para PC-Card Tipo III tenía un diseño muy original. Al mismo tiempo, era un par de ranuras Tipo II, ubicadas una cerca de la otra, incluso sin una partición. Las tarjetas de tipo III podían usar las cuatro filas de pines, aunque en la práctica a menudo se las arreglaban con dos. Este diseño resultó ser tan conveniente que durante mucho tiempo se convirtió en la solución estándar para casi todas las computadoras portátiles. Existió durante muchos años, hasta que las unidades PCMCIA extraíbles fueron reemplazadas por soluciones más modernas.

Ranuras para tarjetas PC tipo II y tipo III

La mayoría de las computadoras portátiles ahora tienen una ranura Tipo II y eso es suficiente. Aparentemente, las computadoras portátiles con ranuras para PC-Card Tipo II se venderán hasta que el bus PCI sea reemplazado por el nuevo PCI-Express, que corresponde al nuevo estándar de tarjeta de expansión - ExpressCard, que tiene sus propios factores de forma que no son compatibles con PC- Tarjeta e interfaces.

Factores de forma de PC-Card y ExpressCard

Tarjeta Express vs. CardBus

Hablando de factores de forma de PC-Card, uno no puede dejar de mencionar el intento de Toshiba de crear otro factor de forma: Tipo IV. Su espesor era de 16,0 mm. El factor de forma no tuvo éxito y nadie lo demandó excepto Toshiba. En los portátiles de otras compañías no cabía otra ranura que, además, tuviera un tamaño tan “no móvil”. El tipo IV se extinguió rápidamente y no dejó nada más que el nombre.

En 1995 apareció un nuevo estándar, PCMCIA 2.1, que se basaba en el bus CardBus. De hecho, era un bus PCI de 32 bits con una frecuencia de 33 MHz, pero adaptado al factor de forma de PC-Card. CardBus permitió que un par de dispositivos se comunicaran directamente sin forzar el procesador, lo que fue una gran ventaja para esos años. Las nuevas tarjetas no eran compatibles con las ranuras de 16 bits, pero esto no causó ningún problema en particular. Rápidamente, tanto las tarjetas de 16 bits como las ranuras de 16 bits quedaron en desuso. Las tarjetas CardBus Type II han conservado su relevancia hasta el día de hoy y tienen buenas características, por ejemplo, una capacidad de memoria de 16 GB y una velocidad de lectura de 133X (20 MB/s) no sorprenden a nadie ahora. Es cierto que estas tarjetas no se hicieron más pequeñas.

Al iniciar la industria de las tarjetas de memoria en masa, las PC-Cards también iniciaron varias tendencias importantes que aún existen en esta industria en la actualidad. Entonces, en el campo de los medios de almacenamiento extraíbles, la competencia entre la memoria flash y los discos duros no se detiene hoy. Todos estos años, del lado de este último, la única ventaja es el menor costo de una unidad de memoria. El resto de los profesionales en 1991 estaban del lado de la memoria flash, que no tiene partes móviles. La memoria flash es significativamente menos sensible a los golpes y las vibraciones, puede funcionar en un rango más amplio de temperaturas y humedad, y consume mucha menos energía que los discos duros. Ya en el ejemplo de PC-Card, quedó claro que es preferible flash, y solo se trata del precio. Desde entonces, los desarrolladores de memorias flash han estado trabajando constantemente para abaratarlas, pero esto no los lleva a la victoria final, ya que los desarrolladores de discos duros también trabajan en vano. Esta lucha continúa y probablemente continuará durante algún tiempo. Es muy posible que no se determine el ganador de esta confrontación, ya que sus participantes se dispersarán en diferentes "categorías de peso": las tarjetas flash comenzarán a liderar indiscutiblemente en tamaño en miniatura y los discos duros en velocidad.

También, al mismo tiempo que la PC-Card, hubo una tendencia a implementar tarjetas de memoria y dispositivos de E/S extraíbles en el mismo formato. Este enfoque tuvo consecuencias bastante peculiares. Varios estándares de tarjetas de memoria que no cumplen con los requisitos modernos para la miniaturización siguieron siendo bastante comunes, ya que muchas cosas se implementaron en los mismos factores de forma, excepto la memoria. Los dispositivos de E / S no se pueden meter en tarjetas de memoria en miniatura. Incluso si funciona técnicamente, será un inconveniente usar tales dispositivos. Por lo tanto, los viejos estándares continúan viviendo. Muchos dispositivos móviles están equipados con las ranuras correspondientes. En particular, por esta razón, las propias PC-Cards aún no se han extinguido. Algunos tipos de ranuras incluso tienen la posibilidad de convertirse en conectores estándar para conectar periféricos a dispositivos móviles.

En conclusión, vale la pena señalar otra tendencia, cuyo primer ejemplo fue la PC-Card. Se trata de la práctica de usar tarjetas más pequeñas en ranuras para tarjetas más grandes. El primer ejemplo fueron tres factores de forma de tarjeta de PC, pero las cosas no terminaron ahí. A principios de los años 90, la idea era obvia de que incluso una tarjeta con una longitud y un ancho más pequeños se puede conectar a través de una ranura para PC-Card usando un adaptador especial, y con la misma interfaz, un adaptador simple. Por lo tanto, hoy en día existen adaptadores de tarjeta de PC para todos los estándares comunes de tarjetas de memoria.

Adaptador PC-Card para tarjetas CompactFlash

Como memoria adicional para portátiles, las tarjetas que requerían un adaptador especial eran de poco interés, porque eran más complicadas y el tamaño compacto tenía un efecto muy notable en el precio. Sin embargo, se ha encontrado una nueva aplicación para tales tarjetas: la transferencia de datos. Las redes estaban poco desarrolladas, los disquetes cansaban por su falta de fiabilidad y no todos los bolsillos cabían. Había una necesidad de "disquetes no mecánicos" compactos, en respuesta a lo cual aparecieron varios estándares nuevos de tarjetas de memoria. De hecho, ha aparecido una nueva área en el mundo digital que merece una consideración aparte.

Historial de tarjetas de memoria

Probablemente, no existe otra clase de dispositivos de este tipo, cuya historia completa estaría tan estrechamente relacionada con la historia de la industria móvil. Los dispositivos móviles y las tarjetas de memoria aparecieron casi simultáneamente y desde entonces se han ido desarrollando de la mano, estimulando continuamente el desarrollo de cada uno. Están tan entrelazados que al seguir el desarrollo de las tarjetas de memoria, puede echar un nuevo vistazo a cada era de la historia móvil... que es lo que intentaremos hacer.

Parte 1. La era de los portátiles

La historia de las tarjetas de memoria comenzó alrededor de 1989. En general, la historia del desarrollo intensivo de dispositivos móviles comenzó al mismo tiempo.

Fueron tiempos difíciles para la industria móvil. "Pesado" en sentido literal: el peso de los dispositivos móviles se midió en kilogramos. Naturalmente, en ese momento, los dispositivos móviles se entendían principalmente como "computadoras móviles", es decir, computadoras portátiles.

Los usuarios que recién comenzaban a acostumbrarse al concepto de "móvil" enfrentaron los primeros problemas de una vida digital móvil. Curiosamente, el primero de estos problemas fue la dificultad de modificar un ordenador móvil >.

La gente pagó mucho dinero por la oportunidad de llevar un monstruo pesado con una pantalla indistinguible, un teclado incómodo y un procesador 386 en una bolsa. Naturalmente, por su dinero querían al menos un mínimo de comodidad. No les gustaba hurgar en el portátil con un destornillador o arrastrarlo hasta los especialistas cada vez que necesitaban añadir algo a su configuración.

Requerido para agregar con frecuencia. No había suficientes periféricos y no había USB en ese entonces. Aún más a menudo no había suficiente espacio en el disco duro. En ese momento, los volúmenes de los discos duros se calculaban en megabytes o, en casos extremos, en decenas de megabytes. No es de extrañar que tanta gente se lo haya perdido. Cada fabricante de portátiles resolvía este problema a su manera, no había estándares, pero, en teoría, la mayoría de las soluciones se reducían al uso de módulos externos con discos duros o memoria flash. Por supuesto, todos se ajustan a las computadoras portátiles solo del fabricante respectivo, lo que molestó mucho a los usuarios. No podía seguir así por mucho tiempo.

Se considera que el momento del final de este lío y el comienzo de la era de los estándares de tarjetas flash es la fundación en 1989 de una organización con el impronunciable nombre PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association). Esta asociación reunió a más de cien empresas para crear un estándar internacional para tarjetas de expansión y tuvo éxito. En ese momento, el único competidor de PCMCIA era el JEIDA puramente japonés, pero la guerra de estándares no funcionó. Ya en 1991, estas organizaciones lanzaron nuevas versiones de sus estándares, JEIDA 4.1 y PCMCIA 2.0, que eran completamente idénticos y en realidad representaban un estándar, llamado PC-Card.

El estándar se basaba en una nueva arquitectura, con un nombre bastante poco original PCMCIA (esta vez significaba "Arquitectura de interconexión de microcanales de componentes periféricos"). Preveía la conexión "en caliente" de las tarjetas de expansión, es decir, para conectar una tarjeta, no era necesario apagar la computadora. Bajo esta arquitectura, las tarjetas se produjeron en tres factores de forma diferentes: Tipo I, Tipo II y Tipo III. Los tres factores de forma tenían el mismo largo y ancho (85,6 x 54,0 mm), pero diferente grosor y diferente número de contactos.

Al principio, las tarjetas de memoria flash se diseñaron para el factor de forma Tipo I, que tenía una sola fila de contactos y un grosor de 3,3 mm. Las tarjetas Tipo I se podían insertar tanto en la ranura Tipo I correspondiente como en otras ranuras de factor de forma, pero la ranura Tipo I no permitía el uso de tarjetas Tipo II y Tipo III, por lo que las computadoras portátiles casi no estaban equipadas con ranuras Tipo I.

Fuera de las computadoras portátiles, el factor de forma Tipo I no tuvo ninguna ventaja sobre el Tipo II más grueso (5,0 mm). Las tarjetas de ambos factores de forma caben perfectamente en un bolsillo, y no había valor de imagen de delgadez en esos años. Pero el Tipo II tenía dos filas de pines y podía admitir interfaces de 32 bits, además de 16 bits, como el Tipo I. Como resultado, el factor de forma del Tipo I recibió muy poca distribución.

PCMCIA pretendía el Tipo II para periféricos de E/S como módems y tarjetas de red, pero no había nada en el estándar que impidiera que este factor de forma se usara para tarjetas flash. El mayor tamaño de la tarjeta hizo posible una mayor cantidad de memoria flash, lo cual fue muy importante, ya que en la primera PC-Card Tipo I, la cantidad más común era de solo un megabyte. En teoría, se suponía que una interfaz de 32 bits proporcionaría un beneficio en la velocidad de lectura/escritura, pero pasaron años antes de que empezara a importar. Durante varios años, los factores determinantes en la elección de un estándar fueron el tamaño de la tarjeta y la prevalencia de las ranuras correspondientes.

Sin duda, los diseñadores de tarjetas flash habrían centrado su atención en el factor de forma Tipo III con su grosor de 10,5 mm, pero en ese momento, la memoria flash era demasiado difícil para competir con los discos duros. La diferencia de precio absorbió todas las ventajas de la fiabilidad de la memoria flash y su bajo consumo de energía. Por lo tanto, el Tipo III siguió siendo el factor de forma para los discos duros extraíbles, como se planeó originalmente en PCMCIA. Hubo excepciones, pero fueron pocas y distantes entre los dispositivos de E/S.

Una ranura para PC-Card Tipo III tenía un diseño muy original. Al mismo tiempo, era un par de ranuras Tipo II, ubicadas una cerca de la otra, incluso sin una partición. Las tarjetas de tipo III podían usar las cuatro filas de pines, aunque en la práctica a menudo se las arreglaban con dos. Este diseño resultó ser tan conveniente que durante mucho tiempo se convirtió en la solución estándar para casi todas las computadoras portátiles. Existió durante muchos años, hasta que las unidades PCMCIA extraíbles fueron reemplazadas por soluciones más modernas.

Ranuras para tarjetas PC tipo II y tipo III

La mayoría de las computadoras portátiles ahora tienen una ranura Tipo II y eso es suficiente. Aparentemente, las computadoras portátiles con ranuras para PC-Card Tipo II se venderán hasta que el bus PCI sea reemplazado por el nuevo PCI-Express, que corresponde al nuevo estándar de tarjeta de expansión - ExpressCard, que tiene sus propios factores de forma que no son compatibles con PC- Tarjeta e interfaces.

Factores de forma de PC-Card y ExpressCard

Tarjeta Express vs. CardBus

Hablando de factores de forma de PC-Card, uno no puede dejar de mencionar el intento de Toshiba de crear otro factor de forma: Tipo IV. Su espesor era de 16,0 mm. El factor de forma no tuvo éxito y nadie lo demandó excepto Toshiba. En los portátiles de otras compañías no cabía otra ranura que, además, tuviera un tamaño tan “no móvil”. El tipo IV se extinguió rápidamente y no dejó nada más que el nombre.

En 1995 apareció un nuevo estándar, PCMCIA 2.1, que se basaba en el bus CardBus. De hecho, era un bus PCI de 32 bits con una frecuencia de 33 MHz, pero adaptado al factor de forma de PC-Card. CardBus permitió que un par de dispositivos se comunicaran directamente sin forzar el procesador, lo que fue una gran ventaja para esos años. Las nuevas tarjetas no eran compatibles con las ranuras de 16 bits, pero esto no causó ningún problema en particular. Rápidamente, tanto las tarjetas de 16 bits como las ranuras de 16 bits quedaron en desuso. Las tarjetas CardBus Type II han conservado su relevancia hasta el día de hoy y tienen buenas características, por ejemplo, una capacidad de memoria de 16 GB y una velocidad de lectura de 133X (20 MB/s) no sorprenden a nadie ahora. Es cierto que estas tarjetas no se hicieron más pequeñas.

Al iniciar la industria de las tarjetas de memoria en masa, las PC-Cards también iniciaron varias tendencias importantes que aún existen en esta industria en la actualidad. Entonces, en el campo de los medios de almacenamiento extraíbles, la competencia entre la memoria flash y los discos duros no se detiene hoy. Todos estos años, del lado de este último, la única ventaja es el menor costo de una unidad de memoria. El resto de los profesionales en 1991 estaban del lado de la memoria flash, que no tiene partes móviles. La memoria flash es significativamente menos sensible a los golpes y las vibraciones, puede funcionar en un rango más amplio de temperaturas y humedad, y consume mucha menos energía que los discos duros. Ya en el ejemplo de PC-Card, quedó claro que es preferible flash, y solo se trata del precio. Desde entonces, los desarrolladores de memorias flash han estado trabajando constantemente para abaratarlas, pero esto no los lleva a la victoria final, ya que los desarrolladores de discos duros también trabajan en vano. Esta lucha continúa y probablemente continuará durante algún tiempo. Es muy posible que no se determine el ganador de esta confrontación, ya que sus participantes se dispersarán en diferentes "categorías de peso": las tarjetas flash comenzarán a liderar indiscutiblemente en tamaño en miniatura y los discos duros en velocidad.

También, al mismo tiempo que la PC-Card, hubo una tendencia a implementar tarjetas de memoria y dispositivos de E/S extraíbles en el mismo formato. Este enfoque tuvo consecuencias bastante peculiares. Varios estándares de tarjetas de memoria que no cumplen con los requisitos modernos para la miniaturización siguieron siendo bastante comunes, ya que muchas cosas se implementaron en los mismos factores de forma, excepto la memoria. Los dispositivos de E / S no se pueden meter en tarjetas de memoria en miniatura. Incluso si funciona técnicamente, será un inconveniente usar tales dispositivos. Por lo tanto, los viejos estándares continúan viviendo. Muchos dispositivos móviles están equipados con las ranuras correspondientes. En particular, por esta razón, las propias PC-Cards aún no se han extinguido. Algunos tipos de ranuras incluso tienen la posibilidad de convertirse en conectores estándar para conectar periféricos a dispositivos móviles.

En conclusión, vale la pena señalar otra tendencia, cuyo primer ejemplo fue la PC-Card. Se trata de la práctica de usar tarjetas más pequeñas en ranuras para tarjetas más grandes. El primer ejemplo fueron tres factores de forma de tarjeta de PC, pero las cosas no terminaron ahí. A principios de los años 90, la idea era obvia de que incluso una tarjeta con una longitud y un ancho más pequeños se puede conectar a través de una ranura para PC-Card usando un adaptador especial, y con la misma interfaz, un adaptador simple. Por lo tanto, hoy en día existen adaptadores de tarjeta de PC para todos los estándares comunes de tarjetas de memoria.

Adaptador PC-Card para tarjetas CompactFlash

Como memoria adicional para computadoras portátiles, las tarjetas que requieren un adaptador especial eran de poco interés, porque eran más complicadas y el tamaño compacto tenía un efecto muy notable en el precio. Sin embargo, se ha encontrado una nueva aplicación para tales tarjetas: la transferencia de datos. Las redes estaban poco desarrolladas, los disquetes cansaban por su falta de fiabilidad y no todos los bolsillos cabían. Había una necesidad de "disquetes no mecánicos" compactos, en respuesta a lo cual aparecieron varios estándares nuevos de tarjetas de memoria. De hecho, ha aparecido una nueva área en el mundo digital que merece una consideración aparte.

Historial de tarjetas de memoria

Probablemente, no existe otra clase de dispositivos de este tipo, cuya historia completa estaría tan estrechamente relacionada con la historia de la industria móvil. Los dispositivos móviles y las tarjetas de memoria aparecieron casi simultáneamente y desde entonces han ido desarrollándose de la mano, estimulando continuamente el desarrollo de cada uno. Están tan entrelazados que al rastrear el desarrollo de los mapas de memoria, puede echar un vistazo nuevo a cada era de la historia móvil... que es lo que intentaremos hacer.

Parte 1. La era de los portátiles

La historia de las tarjetas de memoria comenzó alrededor de 1989. En general, la historia del desarrollo intensivo de dispositivos móviles comenzó al mismo tiempo.

Fueron tiempos difíciles para la industria móvil. "Pesado" en sentido literal: el peso de los dispositivos móviles se midió en kilogramos. Naturalmente, en ese momento, los dispositivos móviles se entendían principalmente como "computadoras móviles", es decir, computadoras portátiles.

Los usuarios que recién comenzaban a acostumbrarse al concepto de "móvil" enfrentaron los primeros problemas de una vida digital móvil. Curiosamente, el primero de estos problemas fue la dificultad de modificar un ordenador móvil >.

La gente pagó mucho dinero por la oportunidad de llevar un monstruo pesado con una pantalla indistinguible, un teclado incómodo y un procesador 386 en una bolsa. Naturalmente, por su dinero querían al menos un mínimo de comodidad. No les gustaba hurgar en el portátil con un destornillador o arrastrarlo hasta los especialistas cada vez que necesitaban añadir algo a su configuración.

Requerido para agregar con frecuencia. No había suficientes periféricos y no había USB en ese entonces. Aún más a menudo no había suficiente espacio en el disco duro. En ese momento, los volúmenes de los discos duros se calculaban en megabytes o, en casos extremos, en decenas de megabytes. No es de extrañar que tanta gente se lo haya perdido. Cada fabricante de portátiles resolvía este problema a su manera, no había estándares, pero, en teoría, la mayoría de las soluciones se reducían al uso de módulos externos con discos duros o memoria flash. Por supuesto, todos se ajustan a las computadoras portátiles solo del fabricante respectivo, lo que molestó mucho a los usuarios. No podía seguir así por mucho tiempo.

Se considera que el momento del final de este lío y el comienzo de la era de los estándares de las tarjetas flash es la fundación en 1989 de una organización con el impronunciable nombre PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association). Esta asociación reunió a más de cien empresas para crear un estándar internacional para tarjetas de expansión y tuvo éxito. En ese momento, el único competidor de PCMCIA era el JEIDA puramente japonés, pero la guerra de estándares no funcionó. Ya en 1991, estas organizaciones lanzaron nuevas versiones de sus estándares, JEIDA 4.1 y PCMCIA 2.0, que eran completamente idénticos y en realidad representaban un estándar, llamado PC-Card.

El estándar se basaba en una nueva arquitectura, con un nombre bastante poco original PCMCIA (esta vez significaba "Arquitectura de interconexión de microcanales de componentes periféricos"). Preveía la conexión "en caliente" de las tarjetas de expansión, es decir, para conectar una tarjeta, no era necesario apagar la computadora. Bajo esta arquitectura, las tarjetas se produjeron en tres factores de forma diferentes: Tipo I, Tipo II y Tipo III. Los tres factores de forma tenían el mismo largo y ancho (85,6 x 54,0 mm), pero diferente grosor y diferente número de contactos.

Al principio, las tarjetas de memoria flash se diseñaron para el factor de forma Tipo I, que tenía una sola fila de contactos y un grosor de 3,3 mm. Las tarjetas Tipo I se podían insertar tanto en la ranura Tipo I correspondiente como en otras ranuras de factor de forma, pero la ranura Tipo I no permitía el uso de tarjetas Tipo II y Tipo III, por lo que las computadoras portátiles casi no estaban equipadas con ranuras Tipo I.

Fuera de las computadoras portátiles, el factor de forma Tipo I no tuvo ninguna ventaja sobre el Tipo II más grueso (5,0 mm). Las tarjetas de ambos factores de forma caben perfectamente en un bolsillo, y no había valor de imagen de delgadez en esos años. Pero el Tipo II tenía dos filas de pines y podía admitir interfaces de 32 bits, además de 16 bits, como el Tipo I. Como resultado, el factor de forma del Tipo I recibió muy poca distribución.

PCMCIA pretendía el Tipo II para periféricos de E/S como módems y tarjetas de red, pero no había nada en el estándar que impidiera que este factor de forma se usara para tarjetas flash. El mayor tamaño de la tarjeta hizo posible una mayor cantidad de memoria flash, lo cual fue muy importante, ya que en la primera PC-Card Tipo I, la cantidad más común era de solo un megabyte. En teoría, se suponía que una interfaz de 32 bits proporcionaría un beneficio en la velocidad de lectura/escritura, pero pasaron años antes de que empezara a importar. Durante varios años, los factores determinantes en la elección de un estándar fueron el tamaño de la tarjeta y la prevalencia de las ranuras correspondientes.

Sin duda, los diseñadores de tarjetas flash habrían centrado su atención en el factor de forma Tipo III con su grosor de 10,5 mm, pero en ese momento, la memoria flash era demasiado difícil para competir con los discos duros. La diferencia de precio absorbió todas las ventajas de la fiabilidad de la memoria flash y su bajo consumo de energía. Por lo tanto, el Tipo III siguió siendo el factor de forma para los discos duros extraíbles, como se planeó originalmente en PCMCIA. Hubo excepciones, pero fueron pocas y distantes entre los dispositivos de E/S.

Una ranura para PC-Card Tipo III tenía un diseño muy original. Al mismo tiempo, era un par de ranuras Tipo II, ubicadas una cerca de la otra, incluso sin una partición. Las tarjetas de tipo III podían usar las cuatro filas de pines, aunque en la práctica a menudo se las arreglaban con dos. Este diseño resultó ser tan conveniente que durante mucho tiempo se convirtió en la solución estándar para casi todas las computadoras portátiles. Existió durante muchos años, hasta que las unidades PCMCIA extraíbles fueron reemplazadas por soluciones más modernas.

Ranuras para tarjetas PC tipo II y tipo III

La mayoría de las computadoras portátiles ahora tienen una ranura Tipo II y eso es suficiente. Aparentemente, las computadoras portátiles con ranuras para PC-Card Tipo II se venderán hasta que el bus PCI sea reemplazado por el nuevo PCI-Express, que corresponde al nuevo estándar de tarjeta de expansión - ExpressCard, que tiene sus propios factores de forma que no son compatibles con PC- Tarjeta e interfaces.

Factores de forma de PC-Card y ExpressCard

Tarjeta Express vs. CardBus

Hablando de factores de forma de PC-Card, uno no puede dejar de mencionar el intento de Toshiba de crear otro factor de forma: Tipo IV. Su espesor era de 16,0 mm. El factor de forma no tuvo éxito y nadie lo demandó excepto Toshiba. En los portátiles de otras compañías no cabía otra ranura que, además, tuviera un tamaño tan “no móvil”. El tipo IV se extinguió rápidamente y no dejó nada más que el nombre.

En 1995 apareció un nuevo estándar, PCMCIA 2.1, que se basaba en el bus CardBus. De hecho, era un bus PCI de 32 bits con una frecuencia de 33 MHz, pero adaptado al factor de forma de PC-Card. CardBus permitió que un par de dispositivos se comunicaran directamente sin forzar el procesador, lo que fue una gran ventaja para esos años. Las nuevas tarjetas no eran compatibles con las ranuras de 16 bits, pero esto no causó ningún problema en particular. Rápidamente, tanto las tarjetas de 16 bits como las ranuras de 16 bits quedaron en desuso. Las tarjetas CardBus Type II han conservado su relevancia hasta el día de hoy y tienen buenas características, por ejemplo, una capacidad de memoria de 16 GB y una velocidad de lectura de 133X (20 MB/s) no sorprenden a nadie ahora. Es cierto que estas tarjetas no se hicieron más pequeñas.

Al iniciar la industria de tarjetas de memoria masiva, las PC-Cards también iniciaron varias tendencias importantes que aún existen en esta industria en la actualidad. Entonces, en el campo de los medios de almacenamiento extraíbles, la competencia entre la memoria flash y los discos duros no se detiene hoy. Todos estos años, del lado de este último, la única ventaja es el menor costo de una unidad de memoria. El resto de los profesionales en 1991 estaban del lado de la memoria flash, que no tiene partes móviles. La memoria flash es significativamente menos sensible a los golpes y las vibraciones, puede funcionar en un rango más amplio de temperaturas y humedad, y consume mucha menos energía que los discos duros. Ya en el ejemplo de PC-Card, estaba claro que es preferible el flash, y solo se trata del precio. Desde entonces, los desarrolladores de memorias flash han estado trabajando constantemente para abaratarlas, pero esto no los lleva a la victoria final, ya que los desarrolladores de discos duros también trabajan en vano. Esta lucha aún continúa, y probablemente continuará por algún tiempo. Es muy posible que no se determine el ganador de esta confrontación, ya que sus participantes se dispersarán en diferentes "categorías de peso": las tarjetas flash comenzarán a liderar indiscutiblemente en tamaño en miniatura y los discos duros en velocidad.

También, al mismo tiempo que la PC-Card, hubo una tendencia a implementar tarjetas de memoria y dispositivos de E/S extraíbles en el mismo formato. Este enfoque tuvo consecuencias bastante peculiares. Varios estándares de tarjetas de memoria que no cumplen con los requisitos modernos para la miniaturización siguieron siendo bastante comunes, ya que muchas cosas se implementaron en los mismos factores de forma, excepto la memoria. Los dispositivos de E / S no se pueden meter en tarjetas de memoria en miniatura. Incluso si funciona técnicamente, será un inconveniente usar tales dispositivos. Por lo tanto, los viejos estándares continúan viviendo. Muchos dispositivos móviles están equipados con las ranuras correspondientes. En particular, por esta razón, las propias PC-Cards aún no se han extinguido. Algunos tipos de ranuras incluso tienen la posibilidad de convertirse en conectores estándar para conectar periféricos a dispositivos móviles.

En conclusión, vale la pena señalar otra tendencia, cuyo primer ejemplo fue la PC-Card. Se trata de la práctica de usar tarjetas más pequeñas en ranuras para tarjetas más grandes. El primer ejemplo fueron tres factores de forma de tarjeta de PC, pero las cosas no terminaron ahí. A principios de los años 90, la idea era obvia de que incluso una tarjeta con una longitud y un ancho más pequeños se puede conectar a través de una ranura para tarjeta de PC usando un adaptador especial, y con la misma interfaz, un adaptador simple. Por lo tanto, hoy en día existen adaptadores de tarjeta de PC para todos los estándares comunes de tarjetas de memoria.

Adaptador PC-Card para tarjetas CompactFlash

Como memoria adicional para portátiles, las tarjetas que requerían un adaptador especial eran de poco interés, porque eran más complicadas y el tamaño compacto tenía un efecto muy notable en el precio. Sin embargo, se ha encontrado una nueva aplicación para tales tarjetas: la transferencia de datos. Las redes estaban poco desarrolladas, los disquetes cansaban por su falta de fiabilidad y no todos los bolsillos cabían. Había una necesidad de "disquetes no mecánicos" compactos, en respuesta a lo cual aparecieron varios estándares nuevos de tarjetas de memoria. De hecho, ha aparecido una nueva área en el mundo digital que merece una consideración aparte.

Historial de tarjetas de memoria

Probablemente, no existe otra clase de dispositivos de este tipo, cuya historia completa estaría tan estrechamente relacionada con la historia de la industria móvil. Los dispositivos móviles y las tarjetas de memoria aparecieron casi simultáneamente y desde entonces se han ido desarrollando de la mano, estimulando continuamente el desarrollo de cada uno. Están tan entrelazados que al seguir el desarrollo de las tarjetas de memoria, puede echar un nuevo vistazo a cada era de la historia móvil... que es lo que intentaremos hacer.

Parte 1. La era de los portátiles

La historia de las tarjetas de memoria comenzó alrededor de 1989. En general, la historia del desarrollo intensivo de dispositivos móviles comenzó al mismo tiempo.

Fueron tiempos difíciles para la industria móvil. "Pesado" en sentido literal: el peso de los dispositivos móviles se midió en kilogramos. Naturalmente, en ese momento, los dispositivos móviles se entendían principalmente como "computadoras móviles", es decir, computadoras portátiles.

Los usuarios que recién comenzaban a acostumbrarse al concepto de "móvil" enfrentaron los primeros problemas de una vida digital móvil. Curiosamente, el primero de estos problemas fue la dificultad de modificar una computadora móvil ሚኒባስ ታክሲ አገልግሎት.

Los usuarios que recién comenzaban a acostumbrarse al concepto de "móvil" se enfrentaron a los primeros problemas de una vida digital móvil. Curiosamente, el primero de estos problemas fue la dificultad de modificar una computadora móvil. ሚኒባስ ታክሲ አገልግሎት ሚኒባስ ታክሲ አገልግሎት .

La gente pagó mucho dinero por la oportunidad de llevar en un bolso un monstruo pesado con una pantalla indistinguible, un teclado incómodo y un procesador 386. Naturalmente, por su dinero querían al menos un mínimo de comodidad. No les gustaba hurgar en la computadora portátil con un destornillador o arrastrarla hasta los expertos cada vez que necesitaban agregar algo a su configuración.

Requerido para agregar con frecuencia. No había suficientes periféricos y no había USB en ese entonces. Aún más a menudo no había suficiente espacio en el disco duro. En ese momento, los volúmenes de los discos duros se calculaban en megabytes o, en casos extremos, en decenas de megabytes. No es de extrañar que tanta gente se lo haya perdido. Cada fabricante de portátiles resolvía este problema a su manera, no había estándares, pero, en teoría, la mayoría de las soluciones se reducían al uso de módulos externos con discos duros o memoria flash. Por supuesto, todos se ajustan a las computadoras portátiles solo del fabricante respectivo, lo que molestó mucho a los usuarios. No podía seguir así por mucho tiempo.

Se considera que el momento del final de este lío y el comienzo de la era de los estándares de las tarjetas flash es la fundación en 1989 de una organización con el impronunciable nombre PCMCIA (Personal Computer Memory Card International Association). Esta asociación reunió a más de cien empresas para crear un estándar internacional para tarjetas de expansión y tuvo éxito. En ese momento, el único competidor de PCMCIA era el JEIDA puramente japonés, pero la guerra de estándares no funcionó. Ya en 1991, estas organizaciones lanzaron nuevas versiones de sus estándares, JEIDA 4.1 y PCMCIA 2.0, que eran completamente idénticos y en realidad representaban un estándar, llamado PC-Card.

El estándar se basaba en una nueva arquitectura, con un nombre bastante poco original PCMCIA (esta vez significaba "Arquitectura de interconexión de microcanales de componentes periféricos"). Preveía la conexión "en caliente" de las tarjetas de expansión, es decir, para conectar una tarjeta, no era necesario apagar la computadora. Bajo esta arquitectura, las tarjetas se produjeron en tres factores de forma diferentes: Tipo I, Tipo II y Tipo III. Los tres factores de forma tenían el mismo largo y ancho (85,6 x 54,0 mm), pero diferente grosor y diferente número de contactos.

Al principio, las tarjetas de memoria flash se diseñaron para el factor de forma Tipo I, que tenía una sola fila de contactos y un grosor de 3,3 mm. Las tarjetas Tipo I se podían insertar tanto en la ranura Tipo I correspondiente como en otras ranuras de factor de forma, pero la ranura Tipo I no permitía el uso de tarjetas Tipo II y Tipo III, por lo que las computadoras portátiles casi no estaban equipadas con ranuras Tipo I.

Fuera de las notebooks, el factor de forma Tipo I no tenía ninguna ventaja sobre el Tipo II más grueso (5,0 mm). Las tarjetas de ambos factores de forma caben perfectamente en un bolsillo, y no había valor de imagen de delgadez en esos años. Pero el Tipo II tenía dos filas de pines y podía admitir interfaces de 32 bits, además de 16 bits, como el Tipo I. Como resultado, el factor de forma del Tipo I recibió muy poca distribución.

PCMCIA pretendía el Tipo II para periféricos de E/S como módems y tarjetas de red, pero no había nada en el estándar que impidiera que este factor de forma se usara para tarjetas flash. El mayor tamaño de la tarjeta hizo posible una mayor cantidad de memoria flash, lo cual fue muy importante, ya que en la primera PC-Card Tipo I, la cantidad más común era de solo un megabyte. En teoría, se suponía que una interfaz de 32 bits proporcionaría un beneficio en la velocidad de lectura/escritura, pero pasaron años antes de que empezara a importar. Durante varios años, los factores determinantes en la elección de un estándar fueron el tamaño de la tarjeta y la prevalencia de las ranuras correspondientes.

Sin duda, los diseñadores de tarjetas flash habrían centrado su atención en el factor de forma Tipo III con su grosor de 10,5 mm, pero en ese momento, la memoria flash era demasiado difícil para competir con los discos duros. La diferencia de precio absorbió todas las ventajas de la fiabilidad de la memoria flash y su bajo consumo de energía. Por lo tanto, el Tipo III siguió siendo el factor de forma para los discos duros extraíbles, como se planeó originalmente en PCMCIA. Hubo excepciones, pero fueron pocas y distantes entre los dispositivos de E/S.

Una ranura para PC-Card Tipo III tenía un diseño muy original. Al mismo tiempo, era un par de ranuras Tipo II, ubicadas una cerca de la otra, incluso sin una partición. Las tarjetas de tipo III podían usar las cuatro filas de pines, aunque en la práctica a menudo se las arreglaban con dos. Este diseño resultó ser tan conveniente que durante mucho tiempo se convirtió en la solución estándar para casi todas las computadoras portátiles. Existió durante muchos años, hasta que las unidades PCMCIA extraíbles fueron reemplazadas por soluciones más modernas.

Ranuras para tarjetas PC tipo II y tipo III

La mayoría de las computadoras portátiles ahora tienen una ranura Tipo II y eso es suficiente. Aparentemente, las computadoras portátiles con ranuras para PC-Card Tipo II se venderán hasta que el bus PCI sea reemplazado por el nuevo PCI-Express, que corresponde al nuevo estándar de tarjeta de expansión - ExpressCard, que tiene sus propios factores de forma que no son compatibles con PC- Tarjeta e interfaces.

Factores de forma de PC-Card y ExpressCard

Tarjeta Express vs. CardBus

Hablando de factores de forma de PC-Card, uno no puede dejar de mencionar el intento de Toshiba de crear otro factor de forma: Tipo IV. Su espesor era de 16,0 mm. El factor de forma no tuvo éxito y nadie lo demandó excepto Toshiba. En los portátiles de otras compañías no cabía otra ranura que, además, tuviera un tamaño tan “no móvil”. El tipo IV se extinguió rápidamente y no dejó nada más que el nombre.

En 1995 apareció un nuevo estándar, PCMCIA 2.1, que se basaba en el bus CardBus. De hecho, era un bus PCI de 32 bits con una frecuencia de 33 MHz, pero adaptado al factor de forma de PC-Card. CardBus permitió que un par de dispositivos se comunicaran directamente sin forzar el procesador, lo que fue una gran ventaja para esos años. Las nuevas tarjetas no eran compatibles con las ranuras de 16 bits, pero esto no causó ningún problema en particular. Rápidamente, tanto las tarjetas de 16 bits como las ranuras de 16 bits quedaron en desuso. Las tarjetas CardBus Type II han conservado su relevancia hasta el día de hoy y tienen buenas características, por ejemplo, una capacidad de memoria de 16 GB y una velocidad de lectura de 133X (20 MB/s) no sorprenden a nadie ahora. Es cierto que estas tarjetas no se hicieron más pequeñas.

Al iniciar la industria de tarjetas de memoria masiva, las PC-Cards también iniciaron varias tendencias importantes que aún existen en esta industria en la actualidad. Entonces, en el campo de los medios de almacenamiento extraíbles, la competencia entre la memoria flash y los discos duros no se detiene hoy. Todos estos años, del lado de este último, la única ventaja es el menor costo de una unidad de memoria. El resto de los profesionales en 1991 estaban del lado de la memoria flash, que no tiene partes móviles. La memoria flash es significativamente menos sensible a los golpes y las vibraciones, puede funcionar en un rango más amplio de temperaturas y humedad, y consume mucha menos energía que los discos duros. Ya en el ejemplo de PC-Card, estaba claro que es preferible el flash, y solo se trata del precio. Desde entonces, los desarrolladores de memorias flash han estado trabajando constantemente para abaratarlas, pero esto no los lleva a la victoria final, ya que los desarrolladores de discos duros también trabajan en vano. Esta lucha aún continúa, y probablemente continuará por algún tiempo. Es muy posible que no se determine el ganador de esta confrontación, ya que sus participantes se dispersarán en diferentes "categorías de peso": las tarjetas flash comenzarán a liderar indiscutiblemente en tamaño en miniatura y los discos duros en velocidad.

También, al mismo tiempo que la PC-Card, hubo una tendencia a implementar tarjetas de memoria y dispositivos de E/S extraíbles en el mismo formato. Este enfoque tuvo consecuencias bastante peculiares. Varios estándares de tarjetas de memoria que no cumplen con los requisitos modernos para la miniaturización siguieron siendo bastante comunes, ya que muchas cosas se implementaron en los mismos factores de forma, excepto la memoria. Los dispositivos de E / S no se pueden meter en tarjetas de memoria en miniatura. Incluso si funciona técnicamente, será un inconveniente usar tales dispositivos. Por lo tanto, los viejos estándares continúan viviendo. Muchos dispositivos móviles están equipados con las ranuras correspondientes. En particular, por esta razón, las propias PC-Cards aún no se han extinguido. Algunos tipos de ranuras incluso tienen la posibilidad de convertirse en conectores estándar para conectar periféricos a dispositivos móviles.

En conclusión, vale la pena señalar otra tendencia, cuyo primer ejemplo fue la PC-Card. Se trata de la práctica de usar tarjetas más pequeñas en ranuras para tarjetas más grandes. El primer ejemplo fueron tres factores de forma de tarjeta de PC, pero las cosas no terminaron ahí. A principios de los años 90, la idea era obvia de que incluso una tarjeta con una longitud y un ancho más pequeños se puede conectar a través de una ranura para tarjeta de PC usando un adaptador especial, y con la misma interfaz, un adaptador simple. Por lo tanto, hoy en día existen adaptadores de tarjeta de PC para todos los estándares comunes de tarjetas de memoria.

Adaptador PC-Card para tarjetas CompactFlash

Como memoria adicional para computadoras portátiles, las tarjetas que requieren un adaptador especial eran de poco interés, porque eran más complicadas y el tamaño compacto tenía un efecto muy notable en el precio. Sin embargo, se ha encontrado una nueva aplicación para tales tarjetas: la transferencia de datos. Las redes estaban poco desarrolladas, los disquetes cansaban por su falta de fiabilidad y no todos los bolsillos cabían. Había una necesidad de "disquetes no mecánicos" compactos, en respuesta a lo cual aparecieron varios estándares nuevos de tarjetas de memoria. De hecho, ha aparecido una nueva área en el mundo digital que merece una consideración aparte.